Elektrische fietsen voor beginners

De elektrische fiets en de pedelec zijn vandaag de dag nauwelijks nog uit het straatbeeld weg te denken. Hoewel, behalve hun snelheid vallen ze niet echt op. De accu is discreet weggemoffeld onder de achterdrager, in het frame of de kettingkast.

Van loopfiets naar trapondersteuning

In 1790 ontwikkelde de Franse graaf Mede de Sivrac al een soort loopfiets die voor de aandrijving volledig op spierkracht aangewezen was. In 1879 brandde Thomas Edison’s gloeilamp met koolstofvezel voor het eerst, en was de praktische toepassing van elektriciteit een feit. Toch hebben we dan nog eens meer dan 100 jaar moeten wachten voordat er elektrische fietsen kwamen. Pas rond de eeuwwisseling namen de constructie en verkoop van e-fietsen een vlucht. Kon dat dan echt niet een beetje vlugger?

Het idee om een elektrische fiets te bouwen, is zeker niet nieuw. Al in 1895 kreeg Ogden Bolton Jr. een patent voor een met batterij aangedreven fiets. Diverse andere fietsconstructeurs deden hem dit na, en sommigen kregen zelfs aardig wat exemplaren verkocht, maar echt wereldschokkend waren de modellen niet. De verandering kwam dankzij de verbetering van de accutechnologie. Daardoor konden lichte fietsen geproduceerd worden met een grotere actieradius.

Nog steeds worden de technologie van de motor en accu verbeterd. Dat drukt de prijs natuurlijk, en je kan nu al een e-fiets kopen voor ongeveer 300 euro. Of zo een rijwiel dan ook goed is, daar gaan we liever niet op in.

E-bike of pedelec – Hetzelfde of iets heel anders?

Even een woordje theorie over het verschil tussen de eigenlijke elektrische fiets en de zogenaamde pedelec. De elektrische fiets met zelfstandige aandrijving noemen we e-bike of e-fiets. Geeft een elektrische fiets echter enkel ondersteuning, dan spreken we van een pedelec.

Pedelec e-bike

Deze man rijdt voorbij op een pedelec.

Waarom overstappen van zelf trappen naar elektrisch?

De meeste mensen denken dat een elektrische fiets enkel iets is voor oudere of gebrekkige mensen. Als je jong bent, dan kan je dat toch wel zelf. Inderdaad, wie een een dagje ouder wordt, en merkt dat zijn benen, heupen of knieën niet meer zo goed mee willen, kan veel baat ondervinden van een elektrische fiets. Ook voor andere minder mobiele mensen die normaal aan hun huis gekluisterd zijn, gaat er een wereld open. Het is nog gezond ook; fietsers hebben een aanzienlijk gereduceerde kans op hart- en vaatziekten.

Maar ook voor ieder ander kan een elektrische fiets een oplossing zijn. Onze straten en snelwegen slibben vol met auto’s; mobiliteit is een groeiend probleem. Als de afstand niet te groot is, kan je die beter per fiets afleggen dan uren in een file vast te zitten. Ook wie dient te pendelen over een eerder heuvelachtige route zal het verschil van trapondersteuning snel gaan waarderen. Daarenboven kost een fiets heel wat minder dan een auto, en sommige werkgevers geven je nog een fietsvergoeding bovenop, want een fiets is beter voor het milieu.

Nieuwe wetgeving

Tot oktober 2016 was e-fietsen over het algemeen “vrijheid blijheid”. Sindsdien zijn er enkele regels van kracht voor de snelle elektrische fietsen of speed-pedelecs. Zolang je fiets jou niet sneller doet rijden dan 25 km/uur is er geen vuiltje aan de lucht. Overschrijdt het model van jouw keuze deze snelheid, dan zijn de nieuwe regels van toepassing. Informeer jezelf goed zodat je niet voor onaangename verrassingen komt te staan.


Elektrische fietsen – de diverse varianten en modellen

Je hebt de beslissing genomen een elektrische fiets aan te kopen. De voordelen van een e-bike of pedelec liegen er niet om. Rijden gaat aangenaam gemakkelijk, vooral als je al eens vaker over een steile brug of een heuvelrug moet. Fietsen is goedkoper dan een auto en heel wat vriendelijker voor het milieu. De keuze uit de diverse varianten en modellen kan het echter eventjes lastig maken.

Damesfieten en herenfietsen

Het frame van een damesfiets is verschillend. Om een steviger frame te verkrijgen, wordt een herenfiets met een extra horizontale buis uitgerust. Niet iedereen kan zich echter met zo een zwierige zwaai in het zadel zetten. Daarom verkiezen vele heren een damesmodel met diagonale buis. Het is wat makkelijker om op te stappen, en onderaan verstevigd.

Ben je als dame wat aan de kleine kant, dan bestaan er ook fietsen met een lage instap. Het geeft ook een extra veilig gevoel dat je snel met beide benen op de grond kan staan indien dat nodig is.

Een wiel extra

Ook wie een beperkte motoriek heeft of een dagje ouder wordt, kan gebaat zijn met een seniorenfiets. Deze modellen hebben meestal een lage instap, zijn ergonomisch en comfortabel.

Een andere optie is de driewielige elektrische fiets, ook trike genoemd. Vanzelfsprekend is het frame een stuk sterker dan een gewone fiets, maar het blijft toch licht van gewicht. Voor verhoogd comfort is de zitpositie vaak wat hoger, en ook een rugsteun is mogelijk. Een elektrische trike is goed stabiel, maar niettemin aangenaam wendbaar. Het extra wiel maakt de fiets vanzelfsprekend breder, maar hij heeft nauwelijks meer plaats nodig dan een gewone fiets, en past in bijna elke fietsbox.

Stad of sportief

Voor dagelijks pendelen kan je een elektrische stadsfiets met trapondersteuning kiezen. Een goede stadsfiets heeft een kleinere actie radius en vergt weinig onderhoud. Het systeem is meestal gesloten met gesloten kettingkast, rollerbrakes en weggewerkte kabels.

Wil je met je fiets de wereld ontdekken, dan zijn er massa’s sportieve modellen te ontdekken, met extra pedaalkracht en uitneembare accu’s voor een grotere actieradius. Elektrische mountainbikes met een oversized frame voor verhoogde stabiliteit, en bergbanden maken elke helling of ieder bergpad makkelijk te overwinnen.

Boodschappen doen

Moest je vroeger bij een conventionele transportfiets echt zwoegen om jezelf en je lading naar bestemming te krijgen, nu maakt de trapondersteuning het je gemakkelijk. Je mandje, tassen of achterdrager mogen dan nog zo zwaar beladen zijn, je voelt het verschil nauwelijks. Een moederfiets is een oplossing als je een of twee kinderen dient mee te nemen, maar nu bestaan er ook comfortabele bakfietsen waarin de kleintjes uiterst comfortabel van de rit kunnen genieten.

 


Vals spelen met elektrische fiets tijdens wielerkoers

Leuke item van de Belgische televisie over mechanische doping.


Een E-bike kopen – Even eenvoudig als een gewone fiets?

Waarop dien je te letten als je eenmaal het besluit genomen hebt om een elektrische fiets te kopen? Het gaat tenslotte om een flink pak meer geld dan een gewone fiets, hoewel er een aantal interessante voordelen aan verbonden zijn.

Hoe ver wil je gaan?

De actieradius is het eerste bepalende element bij de aankoop van een e-fiets. Zal je jouw fiets hoofdzakelijk gebruiken om dagelijks te pendelen? Hou dan rekening met de afstand tussen je firma en je woning. Heb je een e-MTB op het oog om daarmee lange tochten te ondermenen door de Alpen of Appenijnen, dan dienen jouw motor en accu daarop berekend te zijn.

Trapkracht of rotatie

Jouw fiets leert je kennen vanaf het eerste ritje. Een trapkrachtsensor registreert de kracht waarmee jij druk op de pedalen uitoefent. Dien je een helling op te gaan, dan zal de fiets dit herkennen en je daarbij helpen. Een rotatiesensor ondersteunt je bij het feitelijke werk, het vooruitbewegen. Dit onderdeel herkent hoe vaak je trapt. Zolang je blijft trappen, zal de ondersteuning continu gelijk blijven.

De accu is waar alles om draait

De accu is mee bepalend voor de actieradius, maar ook de plaatsing ervan is belangrijk. Meestal vind je de accu onder de achterdrager terwijl de motor in de voornaaf wordt ingebouwd. Dat zorgt voor een goede balans. Wens je echter een accu dat ingewerkt is in de kettingkast of het frame, hou dan rekening met de kosten voor vervanging of reparatie, want die kunnen oplopen. Check voor de aankoop de inhoud en het type van de accu. Lithium-ion (Li-Ion) biedt een hogere vermogensopname, een lichter gewicht, en vereenvoudigd bijladen. De nieuwste LiFePo4 accu’s kosten wat meer, maar kunnen tot dubbel zo vaak opgeladen worden, en ze gaan ook veel langer mee. Je accu goed gezond houden, is cruciaal.

De drijvende kracht van je e-fiets

Voornaaf, achternaaf of verwerkt in de trapas zijn de keuzes voor de positie van je motor. Ze hebben elk hun voor- en nadelen. De middenmotor heeft meestal de voorkeur, omwille van de gewichtsverdeling. Deze keuze beïnvloedt ook het type van versnelling, dus denk hier goed over na.

Het vermogen van de elektromotor wordt aangegeven in Newton-meter (Nm). Een krachtige motor bepaalt hoeveel ondersteuning je krijgt, maar belast de accu zwaarder.

Keuze van de remmen

Niet alleen goed rijden is belangrijk; je moet ook goed kunnen stoppen.

Sommige fietsen zijn met een terugtraprem uitgerust, maar met handremmen op het stuur kan je het stoppen het beste doseren.

Bij velgremmen of v-brakes worden twee remblokjes tegen de velg gedrukt. Ze zijn simpel, licht en sterk, maar verslijten tamelijk snel. Trommelremmen worden van binnen in de trommel tegen de buitenkant gedrukt. In ons natte land zijn ze uitstekend om veilig te fietsen door de regen. Hun gewicht is een nadeel, maar ze gaan dan weer langer mee. De meeste elektrische fietsen worden met rollerbrakes uitgerust, die in feite een soort trommelrem zijn. Schijfremmen zijn sterk, eenvoudig en gemakkelijk in het onderhoud.

Comfortabel en praktisch

Dien je vaak te fietsen over hobbelige ondergrond of zelfs kasseien, kies dan een goede vering. Met een verstelbare stuurpen kan je de hoogte van je stuur aanpassen. Dat is praktisch als jij niet de enige gebruiker van de fiets bent.

Veiligheid

Maak jezelf niet wijs dat de bijkomende aankoop van een helm overbodig is. Een e-bike gaat met 25 km/uur echt wel snel, en dan is een stevige valhelm gewoonweg een must. Denk ook aan een fluorescerend hesje, en kleed je in functie van het weer of seizoen. Extra fietslichtjes nemen niet veel plaats in, en kunnen een leven redden.

Wil je jouw gloednieuwe aankoop testen? Zelfs als je een doorgewinterd fietser bent, doe de eerste ritten toch in een rustige omgeving, en vermijd de spitsuren. Een e-bike is toch wel even wennen. Ben je er eenmaal mee weg, dan gaat er een wereld voor je open. Happy driving!